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做座一场难以置信的战争MSN正在挑战ERP

发布时间:2021-10-14 19:10:43 阅读: 来源:滴灌带厂家

一场难以置信的战争:MSN正在挑战ERP!

以MSN Message为代表众多IM(Instant Messaging,即时通讯)软件,在使用时的方便、快捷、人性化、亲和力等特征开始为越来越多的商业人士所认知。一个由IM提供商、行业客户和独立软件开发商(ISV)为核心的力量开始夜以继日地发掘IM软件商业用途,基于IM软件和理念开发的应用层出不穷。IM软件企业级应用的发展速度远远作为1种用于纤维增强型材和圆棒的连续生产工艺快于当年MRP发展为ERP的速度。以ERP为代表的传统大型管理软件已经感受到IM软件的旺盛生命力,IM软件将在不同层面对传统大型管理软件展开冲击。

传统管理软件不再是唯一选择:一个资产总额为18亿元的制造业企业集团,在信息化的时候没有购买产品化的企业资源管理软件(ERP),也没有购买产品化的客户关系管理软件(CRM),这听起来有些匪夷所思。

山东樱花纺织集团,鲁西南最大的集纺织、印染、服装、家纺制品、机电、纺器等多门类生产的产业集团,拥有子公司、分公司20余个,资产总额18亿元,职工总数13000人。在在中国纺织工业协会统计中心刚公布的“2003年全国棉纺自2017年以来、色织行业企业销售收入前50名”中,山东樱花纺织集团名列第八。但这样一个大型的制造业企业在都会使压力打不高信息化中,没有选择产品化的(企业资源管理)ERP和(客户关系管理)CRM等管理软件。在公司信息系统的客户端,看到的只是一个即时通讯(Instant Messaging)软件的界面,也就是说,山东樱花纺织集团看上去并没有在信息化上做太多投入,他们只是使用了一套IM软件,就实现了办公自动化、仓库管理、客户关系管理、采购系统等复杂应用。

事实其实和看上去的也差不多。山东樱花纺织集团购买了一个软件开发平台,可以根据客户的业务需求开发应用系统,这些应用系统在客户端都是IM软件的界面,一个“框框”,所有的工作流都可以在这个“框框”里面即时处理。山东樱花纺织集团信息中心袁主任说,这样的系统至少有三个优点:一是便宜,二是实施风险可控,三是对系统进行调整很便捷。

山东樱花纺织集团的对信息化道路的选择不是一个孤例,前不久,上海一家不愿具名的医药流通公司选择了和山东樱花纺织集团类似的信息化道路,他们在选型过程中经过论证,决定放弃原定的实施ERP的计划,转而采用一套具有协同办公等功能的IM软件。

事实上,IM软件、整合了各种应用的IM软件,或者具有IM特点的管理软件,一旦具备了袁主任所说的“价格便宜、实施风险可控、对系统进行调整很便捷”这三个优点,这些软件就已经具备了挑战以ERP为代表的传统大型管理软件的能力了。

价格便宜是IM软件问鼎管理软件市场的“敲门砖”。因为管理软件价格悬殊,号称具有同样功能的不同ERP软件的价格,从十多万元到数千万元不等。对于用户来说这是一个没有正确答案的选择题,因为十多万元的ERP也有用得很好的案例,数千万元的ERP应用失败的案例也很多。价格不是左右应用成功与否的关键,那么用户就会非常看中软件的性价比,都能解决问题的软件,为什么不选择便宜的呢?从山东樱花纺织集团的开发平台供应商的处询到的价格是24900元,这还是不限制客户端数量的价格,服务人员还强调,如果他们在这个平台上帮助客户开发一套客户关系管理系统,“收费也就几万元”。这一点上,传统的大型管理软件,如ERP、CRM、供应链管理软件(SCM)等,毫无优势可言。

价格只是一个方面。实施的成功率才是用户和供应商最关注的。对思爱普软件系统公司(SAP)、甲骨文公司(ORACLE)、SSA全球科技有限公司(SSA GT)这样的早就进入中国市场管理软件巨鳄来说,近一两年的日子不如前几年光鲜了。因为他们的软件一方面体现的是西方制造业企业的流程和管理理念,一方面生长在一个相对成熟的信息化大环境中,来到中国市场后,环境发生了变化,本地化成为一个越来越突出的问题。在“教育用户”的头几年,生意还是好做的,但最近一两年,用户开始成熟,他们开始对大牌供应商和咨询公司的企业流程再造(BPR塑料薄膜及橡胶、电线电缆、钢材、玻纤维等材料的各种物理机械性能测试为材料开发)建议不以为然。在这种情况下,即便成熟如SAP这样的供应商也开始着手研究中国企业的特点,发售适合其特点的“中小企业版”ERP软件。

管理软件与用户实际情况的脱节,给IM这个“聊天工具”提供了进入企业级应用的机遇。上海一家市场化媒体3年来立志实施CRM系统,以便更好地管理客户,但是无论是国外的知名公司的CRM软件,还是本地公司的CRM软件,在这家报社都没有取得成功。报社倾所有员工之力录入客户数据,但由于种种原因,系统只被员工当作一个通讯簿,偶尔访问一下。由于无人更新数据,不到一年时间,客户数据库就成了一个废库。最后报社管理层改变了思路,他们购买了腾讯科技(深圳)有限公司的企业版即时通讯系统RTX。

IM软件应用的商业价值

IM软件积极进入企业级应用市场已经是一个事实。国际数据公司(IDC)的一份市场预测显示,在2004年,企业级应用的IM软件面临3.04亿美元的市场机遇,到2007年,这以市场将会增长到5.7亿美元。

今年4月,IBM软件部门在分析Lotus Sametime软件(已经整合为IBM Instant Messaging and Web Conference)的市场状况时,引用了IDC对当下企业级IM软件的市场排名:市场排名第一的是IBM的lotus Instant Messaging and Web Conference(Sametime),市场占有率超过了50%;第二是SUN公司Sun,Sun ONE Instant Messaging;第三是康维科技公司(Comverse)的ICS(Instant Communication Solution)。

市场没有无缘无故的爱。IM软件迅速进入企业级应用的根本原因在于,它能够解决传统管理软件不能解决的问题,给用户带来新的商业机会和商业模式是最有吸引力的。传统管理软件的功能来源于对一个行业管理流程的总结和萃取,它可以把流程变得更规范、更合理,很难变革客户的商业模式。IBM大中华区软件部Lotus软件经理萧耀民认为,IM软件是一个高效的沟通工具,它让很多商业上的不可能变成了可能。

香港一家知名银行开始使用IBM Lotus Sametime软件为自己开展服务。银行用“聊天工具”给自己的客户做服务,这听上去是一个疯狂的做法。但萧耀民不这么看,他认为银行的客户有很多在使用上银行业务,这些客户对络应用已经非常熟悉,银行通过IM软件对客户进行的、即时的服务,这是再好不过的解决方案了。因为市场竞争要求企业能对市场做出快速反映,作为沟通手段,无论是传真、,还是邮件,对于用户生存的市场环境来说,都已经太慢了。

萧耀民不认为中国大陆的用户应用水准比香港低,在他的经验中,中国大陆用户的信息化理念往往很新,他们向供应商提出的需求很多连美国的成熟用户都提不出来,因而,只要能够给自己带来商业价值,中国大陆的用户接受IM软件根本不是问题。“中小企业靠什么和别人竞争?当然是速度。如果一个公司有100个销售人员分散在全国各地,如何立即召集他们开会发布公司的最新销售策略,你还能想到比IM软件更便宜、更高效的解决方案吗?”他这样问。

汕头市亿商络有限公司是一家从事站制作和络推广业务的公司。从亿商络发展的过程来看,这家公司几乎是因IM软件而生的。亿商络商务部经理翁晓雄介绍,自己在2003年9月在国内最大的B2B站注册了免费用户,通过阿里巴巴站提供的“贸易通”服务,亿商络发布了自己能提供的服务,不久就收到一家客户的回复,接下来的谈判都在“贸易通”上即时进行。在2003年10月获得了公司开业以来的第一笔定单。在以后的生意中,很多项目也是通过“贸易通”达成的。

“贸易通”其实就是整合在阿里巴巴站中的IM软件,这个软件以同样的方式用在迅速崛起的C2C站淘宝中,这个工具被称为“旺旺”,注册用户可以利用这个IM软件了解商品状况、商定交易地点,或者讨价还价。阿里巴巴(中国)络技术有限公司IT总监毕嵘介绍,“贸易通”和“旺旺”其实是一个产品内核的两个应用,为了能让注册用户之间能够实现交流,从而吸引大量的用户注册,阿里巴巴(中国)络技术有限公司收购了一家IM公司,对这家公司的IM软件进行定制,为自己所用。淘宝在今年以令人瞠目的速度发展,得益于淘宝和易趣的不同模式,毕嵘认为“旺旺”是淘宝区别于易趣的一个重要功能。淘宝的注册用户可以通过这个旺旺这个IM工具进行商洽,而易趣要求每一笔交易都必须在上进行,不允许买卖双方在确认交易之前即时商谈商品信息和价格。易趣的商业模式注定易趣不能支持即时通讯功能。

淘宝在今年以令人瞠目的速度发展,得益于淘宝和易趣的不同模式,“旺旺”是淘宝区别于易趣的一个重要功能。易趣的商业模式注定易趣不能支持即时通讯功能。

管理变革

在信息化过程中,企业管理和企业流程再造(BPR)之间对立统一的关系让用户左右为难。以ERP为典型代表的大型管理软件,在实施过程中都在不同程度上需要对用户的流程进行改造。BPR本身没有问题,问题在于BPR的方法和程度与客户实际情况的结合。已经有很多用户抱怨供应商和咨询公司对他们的企业流程进行“野蛮再造”,甚至有用户诟病,所谓BPR的过程,就是供应商说服用户按照自己的思路实施自己的管理软件。

传统的大型管理软件会对用户说,“我来告诉你怎么做”;企业级应用的IM软件会对用户说,“告诉我你想怎么做”。谈到BPR,用户常常会说那时一段“伤筋动骨”的记忆,IM软件不一样,它提供给用户端非常友好的界面,同时它可以根据用户的管理流程灵活定制。ERP定制化过多,就不是ERP了。IM软件不回避在应用上的定制,这给管理变革带来了提升的机会。

武汉健民药业集团股份有限公司是全国重点中药企业。集团拥有十余个子公司,集生产、科研、经贸于一体,年生产能力近十亿元。计算机中心吴先生告诉,武汉键民已经试用过一个公司提供的企业版的IM软件,“效果很好”。目前,集团在做改革,应用系统相应做调整,调整结束后,集团将正式应用IM软件,以提升管理效率。他介绍,今后的IM系统会和集团的办公自动化系统(OA)和ERP接口,让原本独立的管理软件之间互联互通。他还强调,如果是一个小部门的内部管理,IM软件也许并不十分需要,但是如果要对一个集团进行统一管理,IM软件将非常有价值。

上汽集团奇瑞汽车有限公司(SAIC CHERY AUTOMOBILE CO;LTD)已经使用了IM软件来改善部分管理流程。“IM软件的应用效果很好,如果现在IM服务器宕机的话,业务部门会不知所措,因为他们已经非常熟悉这个软件了。”企业管理部信息科江佩熙说。

IBM的萧耀民介绍,IBM有很多客户把Lotus Sametime软件整合在企业审批流程里面。对企业管理者来说,审批既要谨慎,也要快捷,不谨慎会犯错误,不快捷会贻误商机。这时候IM软件开始体现价值,他可以让后面的审批人员与前面的审批人员即时沟通审批中可能出现的问题并当场把问题解决掉,并把审批意见在最快的时间内反馈给一线销售人员。

事实上,萧耀民本人也是IM软件的热衷者,他称,每天使用Sametime软件可以为自己节省至少一个小时的时间,而且他能在最短的时间里找到公司在全球的任意一个员工。

管理是通过信息沟通实现的,沟通方式的合理性和科学性可以提高企业管理的水准。IM软件的信息沟通的开放性和即时性,能弥补传统管理软件信息相对封闭性和滞后性。“IM软件提供了一个新的沟通途径,有自己的沟通特点和沟通技巧,会起到意想不到的效果。”萧耀民说。

供应商就位

微软公司在1999年关于IM软件的担心,在今天已经不再是问题。

在微软公司1999年7月的一份关于MSN Message产品计划(Messenger Product Plan)中,微软公司设想这一产品可能会遇到以下问题:对方必须同时;需要对方立即做出回应可能会打断对方正在做的事情;并不是常常有那么多人同时;可能会有人认为IM不能会比电子邮件更有用;更可怕的是,还有那么多人根本不知道IM为何物……到2004年微软MSN Message在中国已经有了海量免费个人注册用户,并且这些个人用户中活跃用户的比例也非常高。

IBM大中华区软件部在近期提供的一份市场分析报告写到:“企业即时通讯市场(起初由一些消费类软件企业推动)已经得到了IT行业的尊重。即时通讯这种工具使用通知技术允许用户实时处理业务。更重要的是,即时通讯可以方便地用来联系正在工作的个人。集成其他应用也就不可避免了。”意识到这一点的不仅有IBM、微软、SUN这样的国外公司,国内也有腾讯这样的公司以及独立软件开发商在积极致力于IM软件企业级应用。他们都声称可以通过各种技术手段把一个用来“聊天”的工具整合到客户的信息系统中去。

IBM萧耀民介绍,IBM可以通过门户整合客户已有的管理软件系统,再把IBM Lotus Instant Messaging and Web Conference(Sametime)与这个门户进行整合,这样就可以实现IM软件和ERP等管理软件之间的通讯。“IBM也可以将自己的IM软件和用户的应用软件单独做整合,但是我们不建议用户那样做,因为那样做对用户来说不是很方便。”萧耀民说。

并不只是IBM这样的公司能做到这一点。北京杰佛软件技术开发有限公司提供的解决方案也非常有自己的特点。

北京杰佛软件技术开发有限公司可以提供一种叫Message FlowMIS的产品,这是一个基于MSN模式和SQL Server数据库的工作流开发平台,它能将企业日常办公、通讯交流、文档、流程审批和数据处理都在平台上统一实现,并能够同时在一个产品中集成即时通讯、办公自动化、短信、业务流程管理等,还可以通过二次开发出符合用户需求的客户关系、人力资源、工程项目、文档管理等应用。该公司服务部王颖杰介绍,这个平台其实和微软的MSN并没有关系,只是再客户端提供了一个IM软件的界面,用户所有的应用都体现在这个界面里面。目前这个产品已经有非常多的成功应用案例,原因是实施风险比传统管理软件小,价格也便宜得多。

徐州华润电力有限公司在2002年开发的工程项目管理系统,实现了电力工程项目的全过程闭环管理,与资产管理软件Maximo、预算软件用友NC和微软的Project等接口,采用的就是Message FlowMIS平台。

2003年9月,腾讯公司于推出了其企业级实时通信平台“RTX(腾讯通)”,成为腾讯的三大战略产品线之一,这是一种低成本的、集成多种沟通方式(文字、语音、短信、视频、文件传输、文件共享等)的企业内外联系的工具。腾讯称,RTX腾讯通现已有超过10万家注册企业。

腾讯公司对于企业市场的定位与其他厂商不一样。“其他厂商往往以门户站定位,EIM作为一个应用软件销售。腾讯则定位于企业通讯增值服务商。”腾讯公司公关部在一封邮件中这样说。

腾讯的做法是鼓励和伙伴的合作,在OA、ERP等平台上嵌入即时通信的功能,给客户带来更完整的解决方案。通过ERP、OA、CRM合作伙伴,“实现刚性的管理与柔性的沟通完美结合”。目前,腾讯已经与IBM、用友、金蝶等企业软件开发商和服务提供商合作。

IM软件对企业级应用市场的觊觎在国内依然只是刚刚呈现出一种态势,“MSN挑战ERP”,不是取而代之,而是两类不同特征的软件按照用户的需求去渗透和融合。

山东樱花纺织集团的信息化在很小的投入下,安全地实施成功了,并且这样的实施在以后的系统调整中摆脱了对供应商的依赖。而传统的大型管理软件的特点就是,选择了,就要跟一辈子,用户称之为“上贼船”。然而这并不能证明企业级应用的IM软件会彻底取代既有的传统的大型管理软件。IM软件对企业级应用市场的觊觎在国内依然只是刚刚呈现出一种态势,“MSN挑战ERP”,不是取而代之,而是两类不同特征的软件按照用户的需求去渗透和融合。(end)

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